USNM #5 ディープタイムホールの竜脚類

油を断つと書いて油断。ケラトプスユウタです。

USNMに展示されている最大の化石は、言うまでもなく竜脚類のものです。 ディプロドクス Diplodocus (USNM 10865)とカマラサウルスCamarasaurus (USNM 13786)の大きさは、恐竜好きの間ではよく知られていますよねえ。

1909年、カーネギー自然史博物館 Carnegie museum of natural history のアール・ダグラス博士率いる探検隊がユタ州ジェンセンの北で歴史的な大発見をいたしました。今日、国立恐竜記念公園 National Dinosaur Monument として知られているこの場所で、カーネギーの探検隊は13シーズンかけて300トン以上の化石を発掘したそうです。

化石はまだ残されていましたが、カーネギーのチームは、スミソニアンのチャールズ・ギルモア博士に残りを託しました。

カーネギーのチームは2つの竜脚類の部分骨格を発見していました。ギルモア博士は、展示用に組み立て可能な骨を確保するために、これらの発掘に注力しました。発掘が始まると、#355とナンバリングされたディプロドクスの骨格がマウントのための最良の候補であると判断しました。骨格は頭と首の大部分を失っていましたが、第15頸椎から第5尾椎までの脊椎、関節していないもののほぼ完全な尾椎、骨盤、胸骨、完全な左後肢などなどから構成されていました。

このような、展示のために選択的に発掘を行う事は現在では褒められたものとされていませんが、当時では普通の事だったようです。

ギルモア博士によれば、ディプロドクスのクリーニングおよび展示は、彼が在職中に試みた事業の中で最も挑戦的なものだったそうです。「小さな力でこれらの巨大な骨格を公開用に準備するという作業の大変さを十分理解できるのは、そのような経験をした者だけである」(Gilmore 1932)と述べています。 ギルモア博士らは、骨格のプレパレーションに6年を費やしたそうです。彼は20年以上前にカーネギー博物館で発明された、竜脚類の展示方法を踏襲しました。

最初に脊椎を組み立て、鉄の棒で支えます。 この構造は、床にしっかりと固定された4本の直立した鋼鉄製の梁に適切な高さで取り付けられました。

その後、骨格の各部分を支えている化石の輪郭に合わせた形のスチールロッドを使って、四肢やその他の四肢を追加したそうです。

右後肢と前肢の遠位端を含む欠損部分は、ディッピー(カーネギーのディプロドクス)のキャストで補完されました。これらのキャスト要素は、実骨に似せて着色されていますが、一見してすぐに実骨と区別できる違いがあります。 当時の恐竜のマウントは、アーティファクトを意図的に実骨風に偽装するのが主流だったので、この時代に敢えて見分けがつくように作っていた事は特筆すべきでしょう。スミソニアンのディプロドクスは複数標本のコンポジットであり、実在した一頭の恐竜を表すものではありませんが、レプリカの骨を容易に見分けることができるようにするというギルモア博士の選択は、当時よりもむしろ今日のアメリカの博物館の展示においてより普通的な発想で、当時としては前衛的なものだと思います。

ギルモア氏は、ディプロドクスのプレパレーションとアッセンブルの過程で、竜脚類の復元についての知見をさらに深めました。ギルモア博士はこの標本を見て、トカゲのような姿勢は解剖学的にディプロドクス には不可能であると主張し、以前の研究者の考えを退けました。また、ディッピーとAMNHのブロントサウルスの胴椎が完全に真っ直ぐに組まれていたのに対し、新しいディプロドクス の背中はアーチを描くように復元されました。また、脊椎の関節を研究することで従来の竜脚類のマウントよりも尾を高くするという復元も実行しました。竜脚類が尾を完全に地面から浮かせるような復元が浸透するまでにはそれから何十年もかかりましたが、これらは、より妥当性の高い復元への大いなる一歩でした。

完成したディプロドクスのマウントの全長は約21mで、ディッピーより長さが約4m短くなっていました。このマウントは1931年のUMNHの絶滅怪獣のホールに導入され、訪問者がその真下を歩くことができるように3つの台座の上に立たされました。

(参考画像)

スミソニアンは1935年に第2の国立恐竜記念公園産の竜脚類を入手しました。 この標本は、カーネギー自然史博物館との取引で購入したものだそうです。アール・ダグラス博士は1922年以前にこのカマラサウルスを発見していましたが、その時はまだプレパレートされておらず、石膏のジャケットに覆われたままでした。

カマラサウルスは1936年にダラスで開催されたテキサス100周年記念博覧会で初公開されました。プレパレーターは一般客から見えるところで標本をプレパレートしました。 公開型のクリーニングルームは今日の博物館では一般的ですが、テキサス100周年記念祭はそのような展示の最初の例として知られています。

これまでに発見されたカマラサウルスの中で2番目に完全なものと言われています。カーネギー博物館に展示されているカマラサウルス・レモトゥスの幼体だけが、より完全なものです。

このカマラサウルスはテキサスでの特別展の後、USNMに戻され、1947年に設置されました。これは化石が発見された時の位置を反映して、デスポーズで組み立てられました。 残念ながら、標本の横顔はやや低くなっています。カマラサウルスは当館のコレクションの中でも最も大きく完全な恐竜の一つでしたが、デスポーズのため、これまであまり存在感がなかったと言えます。

(参考画像)

1963年の化石展示のリニューアルの間にディプロドクスは移動されませんでしたが、マウントの周りの歩行可能なエリアは大幅に縮小されました。来場者はもはや骨格の下を歩いたり、骨格に近づいたりすることはできませんでした。 ディプロドクスも1981年の改装時には移動されませんでしたが、首の支柱は、天井から吊るすタイプのあまり場所を取らないケーブルに置き換えられました。

ディープタイムホールのオープンに伴い、2体の竜脚類の展示が再開されました。ディプロドクスとカマラサウルスはダイナミックな姿で帰ってきました。 ディプロドクスは、首と尾が頭上を向いているように見えます。尾を高くしたことで、病変による尾椎の癒合がよくわかるようになりました。一方、カマラサウルスは最も劇的な変化を見せてくれました。30~40年代のプレパレートでは、砂岩に埋め込まれた背椎と肋骨を完全に掘り出すことができませんでしたが、それから70年以上経った今、ようやくカマラサウルスの骨格が完全に掘り出され、1億5000万年ぶりに聳え立っているのです。 実際、カマラサウルスは後ろ足で立ち上がっており、首を天井に向け、口を大きく開けて近くの針葉樹から葉を毟っています。こうやってよーく見た人は、首がわずかに曲がっていることに気づくかもしれませんが、これはおそらく少し歪んだ実物化石を組み込んで展示しているためで、避けられない結果でしょう。

参考文献:

Brinkman, P.D. 2010. The Second Jurassic Dinosaur Rush: Museums and Paleontology in America at the Turn of the 20th Century. Chicago, IL: University of Chicago Press.

Gilmore, C.W. 1932. On a Newly Mounted Skeleton of Diplodocus in the United States National Museum. Proceedings of the United States National Museum 81:1-21.

Gilmore, C.W. 1941. A History of the Division of Vertebrate Paleontology in the United States National Museum.” Proceedings of the United States National Museum 90.

Marsh, D.E. 2019. Extinct Monsters to Deep Time: Conflict, Compromise, and the Making of the Smithsonian’s Dinosaur Halls. New York, NY: Berghahn.

Telfer, A. 2015. When Camarasaurus Went to Texas. Digging the Fossil Record: Paleobiology at the Smithsonian. http://nmnh.typepad.com/smithsonian_fossils/2015/01/camarasaurus-went-to-texas.html